«Естественное происхождение»: ученые обнаружили у летучих мышей почти идентичные COVID-19 вирусы

Фото: flickr.com
Фото: flickr.com

Это может подтвердить теорию о возникновении пандемии коронавируса из-за летучих мышей.

Ученые обнаружили у летучих мышей в Лаосе три вируса, которые больше похожи на SARS-CoV-2, чем на какие-либо известные вирусы. Об этом сообщает журнал Nature.

Исследователи говорят, что некоторые части их генетического кода подтверждают утверждения о том, что вирус, стоящий за COVID-19, имеет естественное происхождение, но их открытие также вызывает опасения, что существует множество коронавирусов, способных заразить людей.

Дэвид Робертсон, вирусолог из Университета Глазго в Великобритании, называет находку «захватывающей и довольно пугающей».

Теория о коронавирусе от диких летучих мышей

Чтобы сделать это открытие, Марк Элоит, вирусолог из Института Пастера в Париже, и его коллеги из Франции и Лаоса взяли образцы у 645 летучих мышей в пещерах на севере Лаоса.

У трех видов подковообразных (Rhinolophus) летучих мышей они обнаружили вирусы, каждый из которых более чем на 95% идентичен SARS-CoV-2, которые они назвали BANAL-52, BANAL-103 и BANAL-236.

Эдвард Холмс
вирусолог из Сиднейского университета в Австралии

Когда SARS-CoV-2 был впервые секвенирован, домен связывания рецептора на самом деле не был похож на то, что мы видели раньше. Это заставило некоторых людей предположить, что вирус был создан в лаборатории. Но лаосские коронавирусы подтверждают, что эти части SARS-CoV-2 существуют в природе.

Вместе с родственниками SARS-CoV-2, обнаруженными в Таиланде, Камбодже и Юньнани на юге Китая, исследование демонстрирует, что Юго-Восточная Азия является «горячей точкой разнообразия вирусов, связанных с SARS-CoV-2», — говорит Элис Латин, биолог-эволюционист Вьетнамского общества охраны дикой природы в Ханое.

Исследователи также культивировали BANAL-236 в клетках, которые они теперь будут использовать для изучения патогенности вируса на животных моделях.

В прошлом году исследователи описали другого близкого родственника SARS-CoV-2 под названием RaTG13, который был обнаружен у летучих мышей в Юньнани.

В целом он на 96,1% идентичен SARS-CoV-2, и у этих двух вирусов, вероятно, был общий предок 40–70 лет назад. 

Вирусы обмениваются друг с другом фрагментами РНК посредством процесса, называемого рекомбинацией, и одна часть в BANAL-103 и BANAL-52 могла иметь общего предка с частями SARS-CoV-2 менее десяти лет назад, говорит Спирос Литрас, эволюционист и вирусолог из Университета Глазго. «Эти вирусы так сильно рекомбинируют, что разные части генома имеют разную эволюционную историю», — говорит он.

Недостающие звенья

По словам исследователей, открытие в Лаосе дает представление о происхождении пандемии, но по-прежнему отсутствуют звенья.

Например, вирусы Лаоса не содержат так называемого расщепления фурином на белке-шипе, который дополнительно способствует проникновению SARS-CoV-2 и других коронавирусов в клетки человека.

В исследовании также не проясняется, как прародитель вируса мог попасть в Ухань в центральном Китае, где были выявлены первые известные случаи COVID-19.

Ответы могут быть получены при взятии большего количества образцов летучих мышей и других диких животных в Юго-Восточной Азии, что и делают многие группы.

Другое исследование проливает свет на работу, проводимую в Китае. Для этого исследования ученые отобрали около 13 тыс. летучих мышей в период с 2016 по 2021 год по всему Китаю.

Но они не нашли близких родственников SARS-CoV-2 и пришли к выводу, что они «крайне редко встречаются у летучих мышей в Китае».

Но другие исследователи ставят под сомнение это утверждение. «Я категорически не согласен с предположением, что родственники SARS-CoV-2 могут не циркулировать у китайских летучих мышей, поскольку такие вирусы уже были описаны в Юньнани», — говорит Холмс.

tk.media
$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Северная Корея запустила баллистическую ракету на рекордное за пять лет расстояние

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Ирландские рыбаки вынудили РФ перенести морские военные учения

$readalso[$i]->imageAlt
РАЗБОР ПОЛЕТОВ

Cанкции США на случай вторжения в Украину могут полностью разрушить экономику РФ, — NYT

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Энергоатом впервые запустил одновременно все 15 энергоблоков АЭС

$readalso[$i]->imageAlt
ИНТЕРВЬЮ

Iсторик Олександр Алфьоров: Ярослав Мудрий очiкував пришестя Христа

$readalso[$i]->imageAlt
РАЗБОР ПОЛЕТОВ

Трехсторонний союз Великобритания-Украина-Польша. Как это будет и что даст

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Toyota разрабатывает пассажирский луноход с роботизированной рукой

НОВОСТИ

Во Львовской области перевернулся автобус, пострадали 14 человек

РАЗБОР ПОЛЕТОВ

Сразу два украинских фильма победили на международном кинофестивале Sundance в США

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

У президента Чехии уничтожили секретный документ о причастности РФ к взрывам оружейных складов во Врбетице

$readalso[$i]->imageAlt
РАЗБОР ПОЛЕТОВ

Американские СМИ сообщают о «напряжении» между США и Украиной, а немецкий Spiegel обратился к властям Германии с призывом разблокировать продажу оружия в Украину