Как SpaceX, только в авиации. Стартап из Колорадо скоро представит сверхзвуковой самолет

Фото: robbreport.com.sg
Фото: robbreport.com.sg

Создатели рассчитывают сократить время перелетов в два раза.

Чуть более чем через месяц, 7 октября, компания Boom Supersonic представит свой одноместный испытательный самолет XB-1, полеты которого должны начаться в 2021 году. Это может открыть новую эру сверхзвуковых перелетов и совершить революцию в авиации.

Мы это уже проходили. В 1960-х в союзе Великобритании и Франции был изобретен сверхзвуковой лайнер. «Конкорд» начал полеты в 1969 году, а еще через семь лет поступил в коммерческую эксплуатацию. Но в 2003 году его история закончилась.

«Конкорд» был создан в «эпоху оптимизма». Он был быстрым, надежным, став высшей точкой технологических достижений человечества вместе с высадкой на Луну. Но пока дошло до эксплуатации эпоху оптимизма заменил цинизм. «Конкорд» отправили на покой не потому что изобрели что-то более новое, а потому что дешевле было использовать самолеты, которые были хуже него. Невыгодно позволять горстке людей пересекать Атлантику за пару часов, если «джамбо-джеты», разрабатывшиеся одновременно, несут меньше затрат.

Спустя два десятка лет после конца «конкордов» уже новое поколение предпринимателей не хочет ждать наступления новой эпохи оптимизма и пытается начать ее самостоятельно. Одни из таких — компания Boom Supersonic и ее основатель Блейк Шолль. Шолль называет себя «объективистом» (последователем учения Айн Рэнд), ранее работал в Groupon и Amazon. Во время выступлений Шолль несколько раз упоминал SpaceX, из чего ясно, что космическая компания Илона Маска — модель для подражания для Boom.

«Когда SpaceX только начинали, то это выглядело шуткой, что стартап может построить ракету. Но несколько лет спустя они приземляли ракету на площадку вертикально», — говорит Шолль, желающий добиться для путешествий того, что SpaceX добилась для космической индустрии.

Одноместный самолет XB-1 длиной в 21 метр разработан, чтобы доказать, что можно создать сверхзвуковой самолет гораздо эффективнее и дешевле, чем в 60-х годах. XB-1 будет использовать различные композиты из углеродного волокна для своего корпуса, что должно помочь лучше выдерживать тепло и нагрузки во время сверхзвуковых полетов. В Boom Supersonic заявляют, что самолет сможет выдерживать более 150 градусов по Цельсию.

У «конкордов» не было бортового компьютера и был подвижный нос — пилотам приходилось его опускать, чтобы увидеть землю. XB-1 отказался от этого в пользу камер на носу и шасси, что должно снизить сложность. Конструкция самолета усовершенствована, чтобы повысить коэффициент тонкости, сделать его более узким и заостренным ради уменьшения сопротивления на высоких скоростях.

Если XB-1 окажется успешным, то Boom начнет строительство своего полноразмерного сверхзвукового самолета Overture. Это борт, рассчитанный на посадку менее сотни человек, всех на уровне бизнес-класса. По тем же ценам, что сейчас стоит бизнес-класс, можно будет долететь, например, из Токио в Сиэтл за четыре с половиной часа (сейчас такой полет занимает 9 часов).

***

Сейчас все равно все оглядываются на «Конкорд». Одна из самых больших проблем, которые привели к концу самолета, были выбросы: очень много газа и высокотоксичных веществ. Тем не менее, Boom обещает, что программа испытаний будет полностью углеродно-нейтральной, а ее самолеты поставят новые ориентиры для экологических полетов.

«Одной из главных причин, почему «Конкорд» был дорогим в эксплуатации — это потребление огромного количества топлива. Но с тех пор прошло 50 лет, и уже это совсем неактуально.» XB-1 и Overture собираются использовать альтернативные виды топлива, а не керосиновые смеси. Шолль также говорит, что компания вместе с партнерами пытается разработать авиационное топливо за счет захвата воздуха.

Direct Air Capture — система, берущая углекислый газ из воздуха и рекомбинирующая его для создания углеводородов. Они все еще требуют сжигание и выброс углерода обратно в атмосферу, но разработчики надеются, что если удастся извлекать больше CO2, чем было использовано, то это станет эффективным на фоне нынешних видов топлива.

Boom обещает, что ее самолеты будут использовать меньше топлива за счет сочетания эффективных материалов и улучшения двигателей. Недавно компания объявила о сотрудничестве с Rolls Royce для создания двигателя для Overture.

Шолль ожидает, что разработка Overture обойдется всего в 6 млрд долларов. Для сравнения, разработка Boeing 787 Dreamliner обошлась в 32 млрд. Если же продать 2000 самолетов Overture по 200 млн, то можно будет заработать до 400 млрд долларов. Амбициозная цель — завладеть рынком деловых поездок. В случае успеха проекта нынешний традиционный дальнемагистральный бизнес-класс, который отличается от эконома только комфортом, станет устаревшим.

***

2020 год очень сильно ударил по авиационной отрасли, но Overture может сыграть это на руку. «До того, как мы полетим и перевезем первых пассажиров, еще несколько лет. К тому моменту коронавирус останется далеким кошмаром». По словам Шолля, Overture разрабатывается как «первый самолет после пандемии» — вы проведете меньше  времени в полете, а Boom еще и планирует поработать над потоками воздуха в салоне.

Шолль не слишком переживает за перспективу замены деловых поездок на видеоконференции, потому что они, по его мнению, не смогут заменить человеческое общение. И приводит статистику, что частные перелеты, хотя и упали в сравнение с 2019-м, все равно популярны во время пандемии. Ожидает, что в ближайшее десятилетие кризисы в здравоохранении и экономиках останутся позади, спрос на перелеты вернется и тогда как раз самолеты Overture будут готовы его удовлетворить.

Текст Engadget.com

Перевод и адаптация Евгения Блажко

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Uber вернули лицензию на работу сервиса такси в Лондоне

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

«Я не воспринимаю это как дружеский жест». Кернес отреагировал на решение Добкина баллотироваться в мэры Харькова

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Фонд госимущества проиграл Ахметову в суде по делу о реприватизации «Укртелеком»

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Количество смертей от COVID-19 превысило отметку в 1 млн человек

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Иностранцы могут свободно въезжать в Украину — Госпогранслужба

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Авикатастрофа на Харьковщине: эксперты начали расшифровку черных ящиков

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

УЕФА успешно протестировал систему фиксации зараженных. Она позволит вернуть фанов на стадионы без угрозы распространения COVID-19

НОВОСТИ

Трамп в течение 10 лет не платил подоходный налог — NYT

НОВОСТИ

В Киеве жителей «засевают» масками от кандидата партии Омельченко

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Армения заявила о гибели 200 солдат Азербайджана. С обратной стороны утверждают о ликвидации 550 армянских военнослужащих

$readalso[$i]->imageAlt
НОВОСТИ

Член набсовета «Укрзализныци» уволился и заявил, что власть срывает корпоративную реформу